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Crece el número de víctimas de ransomware en América Latina

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El ransomware tuvo un gran impacto durante el 2020 y se vio un incremento de este tipo de ataques y de nuevas familias con respecto a años previos, potenciado por el contexto de la pandemia. Como se anticipó en el informe Tendencias 2021, de ESET, compañía líder en detección proactiva de amenazas, el ransomware como amenaza ha evolucionado. Dando lugar a ataques más dirigidos, en los cuales se solicitan el pago de rescates cada vez más altos y se valen de mecanismos más sofisticados que les permiten una mejor planificación y aumento de su eficacia.

Asimismo, las bandas de ransomware sumaron nuevos métodos en varias etapas de la amenaza, que van desde su creación y mutación para no ser detectados o los ataques de denegación de servicio (DDoS) como nueva modalidad extorsiva.

En esta línea se encuentran varios grupos de ransomware. Uno de ellos y con mucha actividad en lo que va de 2021 es Avaddon: un ransomware as a service (RaaS) que fue reportado por primera vez en junio de 2020. Si bien los blancos de ataque más comunes han sido pequeñas y medianas empresas de Europa y Estados Unidos, hay una gran cantidad de afectados por este ransomware en América Latina. En países como Brasil, Perú, Chile y Costa Rica se registraron víctimas de Avaddon.

Las mismas van desde organismos gubernamentales hasta compañías de industrias como la salud o las telecomunicaciones. Pocos grupos de ataque se adjudican tantas víctimas en la región y en tan poco tiempo, en enero de 2021 la cantidad de compañías impactadas por Avaddon eran 23 y al menos cinco de sus víctimas son de América Latina.

Algunos de los mecanismos de acceso inicial que estuvo utilizando este ransomware fueron correos de phishing con archivos adjuntos en formato ZIP que contienen un archivo javascript malicioso. Estos correos incluían un mensaje en el cuerpo del correo que buscaban despertar la curiosidad del usuario, como una supuesta foto o similar. Grupos como Avaddon puedan adaptar los mecanismos de infección según características del blanco elegido.

Esto implica variaciones en los métodos utilizados para establecer un primer contacto, el monto que se solicita a la víctima para el pago del rescate, o modificar para cada ataque el código malicioso para evitar ser detectados por soluciones de seguridad que sepan de la existencia de ataques previos de la misma amenaza.

Desde el punto de vista de los atacantes, un aspecto clave del modelo de negocio es lograr convencer a las víctimas de que la solución para recuperar sus archivos es enviar el pago solicitado. Esto, obliga a los operadores detrás de distintas familias de ransomware (como Avaddon) a tomar acciones más agresivas que la de solo cifrar los archivos para presionar a las víctimas a que paguen el rescate.

Un ejemplo es el caso del ataque al sitio de la prefectura de un municipio ubicado en el Estado de Río de Janeiro, en Brasil, en el cual la víctima decidió no pagar a los criminales. En retorno, los atacantes decidieron publicar en su sitio una pequeña porción de los archivos robados, amenazando con responder con una brecha de datos de todo el sitio si no se entrega el pago en una fecha próxima. Esta estrategia extorsiva incluye el robo de información sensible de la víctima previo al cifrado de los datos.

 

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