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China ha conseguido aterrizar su primer lander en Marte

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El pasado viernes por la noche China se convirtió en la tercera nación después de Estados Unidos y la Unión Soviética en aterrizar en Marte. Un hito histórico teniendo en cuenta que también se trata de su primer intento. Ahora bien, ¿cuáles son los planes de China ahora que ha llegado al Planeta Rojo?

La nave espacial Tianwen-1 de China llegó en febrero a Marte junto a la de Estados Unidos y la de Emiratos Árabes. Estados Unidos con Perseverance ya aterrizó llevándose toda la atención mediática, la de Emiratos Árabes es más bien una sonda alrededor del planeta y la de China… La de China forma parte de una misión más compleja.

Una sonda, un lander y un rover

En su apuesta por conquistar Marte, China ha ido con todo. A diferencia de Perseverance o Hope, Tianwen-1 es un complejo sistema de tres artefactos para la exploración marciana. La nave llegó en febrero y comenzó a orbitar el planeta, ahora en mayo el lander ha aterrizado y analizará la superficie marciana con su rover, pero es que además hay una sonda que seguirá orbitando el planeta aunque el lander haya aterrizado. Tres equipos, una sola misión.

El pasado viernes China informó que su lander había aterrizado con éxito en Utopia Planitia, un área volcánica que se cree que contiene hielo en su interior. Dejando caer el módulo de aterrizaje Zhurong, Tianwen-1 ha completado la etapa más complicada y crítica de su misión de más de 10 meses desde que abandonó la Tierra.

Similar a los aterrizajes de la NASA, el módulo Zhurong atravesó la atmósfera protegido por un escudo térmico. En cuanto se acercó lo suficiente a la superficie desplegó un paracaídas para ralentizar la caída y finalmente pequeños cohetes propulsores para aterrizar suavemente. Tan suavemente que a los 100 metros de altura se mantuvo en el aire por momentos hasta encontrar por un sistema radar una superficie sin rocas y plana para aterrizar.

 

 

Explorando los secretos geológicos de Utopia Planitia

El lugar de aterrizaje del lander es Utopia Planitia, un área relativamente cercana a donde aterrizó Perseverance y algo más alejada de otras misiones como InSight, Curiosity u Opportunity.

Utopia Planitia destaca por su actividad geológica, los astrónomos e investigadores creen que esta parte del hemisferio norte del planeta puede contener permafrost y, en consecuencia, restos de vida. Es un área volcánica y se cree que un objeto de considerable tamaño impactó con Marte en el pasado para formar la cuenca del lugar.

En los próximos días el rover Yutu-2 saldrá del lander y comenzará a explorar la zona, monitorizarla y recolectar datos. Zhurong está equipado con múltiples herramientas, destacando una cámara multiespectral, cámaras de navegación, un magnetómetro, un radar o sensores de temperatura.

Mientras tanto, desde la órbita de Marte la sonda de Tianwen-1 enviará los datos recogidos por Zhurong de vuelta a la Tierra. Pero ese nos es su único trabajo, la sonda también cuenta con instrumentos científicos para monitorizar y estudiar el planeta desde las alturas.

China, al igual que la NASAtiene como objetivo traer a la Tierra muestras de Marte para finales de esta década. Una espectacular hazaña que sin duda van a poner de cabeza a ambas superpotencias mundiales en la exploración espacial.

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